中国古人行医卖药称为“悬壶”或“悬壶济世”。

“卖药不二价,悬壶无姓名。”元朝张昱的《拙逸诗》中这样写道,“悬壶”这个典故名称由来已久。中国古人行医卖药为何称为“悬壶”或“悬壶济世”呢?这里有一个神话典故。不仅如此,中国古代很多名医都是修炼人,因此也留下许多传奇故事,令人称奇。

费长房偶遇“壶公”

古时候在中医、中药铺门前常挂着一个葫芦,或者四处行医的郎中腰上也都挂着个葫芦,人们就称为“悬壶”。

《后汉书‧费长房传》上载,河南汝南(今河南上蔡西南)有个当市掾的小官费长房。有一天,市集上来了一个行医卖药的老翁,在他看病卖药的棚顶上经常挂着一个葫芦,所以人们就叫他“壶公”。

他卖药不许还价,服了他的药不管什么病都能治好,十分灵验。到了天黑人潮散后,壶公就会跳进葫芦里休憩,市集上都没有人发现,不过费长房在楼上却看得一清二楚。他很吃惊,不过知道此人必是奇人。

为了弄清楚壶公的来历,费长房准备了好酒好菜款待壶公。壶公知道费长房跟自己有缘,就约他隔天晚上再见面。

第二天费长房依约前往,壶公便领着他一起跳进葫芦内,只见葫芦里别有洞天,雕梁画栋,金碧辉煌,奇花异草,宛若神仙世界。大厅的桌上摆满了美酒佳肴,两人享用后,壶公才把费长房带了出来,并且叮咛他不可以告诉别人。

不久,费长房便拜壶公为师,学习医术及修道之术;几年后壶公又赠他能治病驱鬼的竹杖,从此费长房可以治百病、驱瘟疫了。

因为壶公当时悬壶卖药行医,于是后人便纷纷仿效,行医或卖药的人都在自己的店铺前挂上葫芦标志。“悬壶”一词就因此被沿用下来了。

孙思邈获龙宫仙方

中医源于中国古老的修炼,中国古代很多名医都修炼,并拥有特异功能,孙思邈就是修道之人。孙思邈,唐朝京兆华原人,是著名的医师与道士。他是中国历史上著名的医学家和药物学家,被誉为药王。宋朝追封他为妙应真人,道教尊他为天医妙应广援善济真君,许多华人奉之为医神。

《列仙全传》中记载,孙思邈是华原人。自幼聪慧过人,七岁就能够日诵千文。当时独孤信感叹说:“这是一个圣童啊,可惜天分过高,恐怕难于在这个尘世间有所为。”


被誉为药王的孙思邈是修道之人。

孙思邈长大之后,喜欢读道家老子的书。周宣帝的时候,时局动荡,他隐居在太白山学道,炼气养神,洞晓天文推理,精通医药,暗中做了不少善事。

有一次他见到一条“小蛇”为牧童所伤,正在出血。他脱下自己的衣服赎出“小蛇”,在伤口处敷上药,将它放回草丛中。

过了十几天出门,碰到一个身穿白衣的英俊少年骑马经过。这个少年跳下马背拜谢孙思邈说:“谢谢您救了我的弟弟。”孙思邈很惊讶,不知道他是什么意思。少年于是又盛情邀请孙思邈到家中做客。他将马让给孙思邈骑,自己牵着马几乎像足不沾地一样地飞。

转眼就到了一处城郭,里面花木盛开,房舍金碧辉煌,一派王家气派。少年邀请孙思邈进门,一身着红衣、头戴小帽的人,身后跟着很多侍从,笑容满面地迎了上来。

他向孙思邈再三道谢说:“承蒙您的重恩,所以特意派儿子去请您。”他回过头指着一身穿青衣的小男孩说:“前几天他独自出门,被牧童所伤,幸亏您脱衣赎救才有今日。”于是让青衣男孩拜谢孙思邈。孙思邈这才想起前些日子脱衣救小蛇的事情。

他偷偷地问旁边的人这里是哪里,那人告诉他:“这是泾阳水府。”原来他救的不是什么“小蛇”,而是龙王的儿子。

红衣龙王安排设宴款待孙思邈。这样过了三天,龙王又送他很多珠宝彩缎。孙思邈坚决不肯接受。龙王于是令自己的儿子取来龙宫奇方三十首送给孙思邈。临别时他对孙思邈说:“这些药方可以帮助您济世救人。”就这样龙王安排人马送孙思邈回家了。

孙思邈使用这些药方后,发现它们确实灵验。于是他将这些药方写入了《千金方》中。后人视《千金方》为一部奇书,原来这些药方来源于仙人,灵验也就不足为奇了。

孙思邈梦中向唐太宗讨药

隋文帝听说了孙思邈的名声后,征召他做官,他却推辞了。他曾经私下地对人说:“再过五十年,会有圣人出现,我到时候会帮助圣人救助百姓。”

后来唐太宗征召他,于是他到了京城。唐太宗看到他年轻的面容非常惊讶,说:“我听说有道之人都是值得尊敬的,原来修道的说法,真有其事呀。”

永徽三年,孙思邈已经有一百多岁了。有一天他沐浴之后,穿好衣冠,对自己的子孙说:“我今天要离开这里去游无何有之乡去了。”没有多久,孙思邈就死了。可是他的尸身过了一个多月还是面色红润。到放入棺材下葬的时候,却发现棺材中仅仅剩下衣服了。

唐玄宗避难蜀中的时候,有一天梦到孙思邈向他要武都雄黄,于是命人带着十斤雄黄送上峨眉山顶。使者上山上了一半的时候,看到一个人须发皆白,头戴方巾,身穿布衣,身后两个青衣童子。那人指着一块大磐石说:“你可以把药放在这里。石头上是写给皇上的谢表。”

使者一看,上面果然有一百来个大字。使者于是逐字抄写下来,他一边抄,石头上的字随着他抄写一个字一个字地消失了。抄写完一看,石头上一个字都没有了。转眼间一股白气升起,连人带药都不见了。